Kenguru

A diferencia de muchos, hay otros días en que la industria de la automoción nos da motivos para condecorarla por su buen hacer. Y ahora es uno de ellos.

Se sabe sabe de su existencia desde 2002, pero cuando está empezando a ser una realidad es ahora. El Kenguru es un automóvil diseñado, tal como se observa en la fotografía, para facilitar el transporte de discapacitados físicos. El responsable de este extraordinario invento es Varga Zolt y el que lo ha construído ha sido Rehab Rt.

Hasta ahora el mayor problema siempre había sido la sustitución de la silla por el asiento del auto. El nuevo portón trasero del Kenguru elimina toda dificultad a la hora de introducirse en él, ya que además de ser muy fácil de abrir, es suficientemente amplio.

Ya desde su fabricación en 2002, llevada a cabo en Hungría, el Kenguru ha recibido varios premios por su increíble diseño y funcionalidad. Ahora parece que por fin empieza a comercializarse.

Entre sus características técnicas destaca el sistema eléctrico del motor, que tiene una autonomía de 100 km y una velocidad máxima es de 45 km/h. Realmente lo único que puede parecer incómodo puede ser quizás el uso de un joystick en lugar del volante común.

Más allá de eso, se estima que una vez se lance al mercado su precio de lanzamiento sería de unos 15.000 dólares en Hungría. Un coste bastante accesible si tenemos en cuenta su sistema eléctrico.

Con el Kenguru se confirma que la pirámide evolutiva del automóvil pasa hoy más que nunca por apostar sin concesiones por el uso de coches pequeños, funcionales y, sobre todo - dado el actual quiebro medioambiental - de bajo consumo o, tal es el caso, de motor eléctrico.

Sin más, bravo por Zolt y bravo por el Kenguru. Los vídeos muestran paso a paso el uso del mismo, pero recomendaría firmemente evitar el volúmen del segundo, puesto que la música que lo acompaña es, además de deprimente, innecesaria.

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Audi A3 de ABT

ABT vuelve a portada con el lanzamiento de su nuevo Audi A3 AS3, un modelo un tanto más deportivo que el clásico Audi A3, aunque a simple vista, no parece haber muchos cambios.

Las llantas de aleación siguen siendo de 19 pulgadas, así como cuenta con spoilers en la parte delantera, traera y lateral. Asimismo, tiene cuatro tubos de escape repartidos en las esquinas del faldón trasero.

ABT también ha querido meter otra serie de cambios: el primero en el chasis del automóvil. La actual suspensión es mucho más deportiva y rígida, lo cual implica que la distancia del suelo es menor en 3.5 cms. El segundo en los frenos, pues el vehículo presenta la función opcional de incluir discos de freno de 34.5 cms si se quiere.

En cuanto a los motores que va a presentar la nueva criatura A3, están:

- En gasolina, aparece el paquete “ABT POWER”, con un aumento de potencia en el 1.4 TSI de 125 hasta los 160 CV, en el 1.8 TSI el aumento será de 160 hasta los 200 CV y en el caso del 2.0 TSI la subida será de 200 hasta 240 CV.

Según la propia casa ABT, las reprogramaciones y los ajustes mecánicos no conllevan un aumento de consumo.

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En diésel TDI, el aumento de potencia pertinente ha sido en sustituir el 140 CV por un 170 CV, y el 70 CV en un 190 CV.

Si hablamos de precios, lo único que podemos decir es que, por el momento, ABT no ha desvelado nada.

Mazda 2: Mejor Coche de 2008

Ante una lista de hasta 39 contrincantes, el pequeño Mazda 2 ha resultado vencedor en los premios al Mejor Coche del Año en el Mundo, poniéndose por delante del Mercedes Clase C y del Ford Mondeo.

Pero estos premios no son baladí. Llevan celebrándose de manera oficial desde enero de 2004. El jurado está compuesto por 47 periodistas del motor de todo el mundo que realizan una votación secreta. Este jurado representa a los mercados de Asia, Norteamérica, Sudamérica, Europa y otras zonas del mundo.

Pero centrándonos en el verdadero triunfador de estos premios, hay que tener en cuenta que el Mazda 2 tuvo muy buena acogida y su popularidad fue increscendo desde que en 2003 comenzara a comercializarse en Europa.

El modelo japonés, que desde su presentación en sociedad ha recibido ya la friolera de 31 galardones internacionales - entre ellos el de 2º Mejor Coche Europeo de 2008 -, monta unos motores de gasolina 1.3 (75 cv y 86 cv) y 1.5 con reglaje de válvulas secuencial. Ambos han reducido el consumo de combustible. El primero hasta los 5,2 litros, el segundo consumo 5,7 litros a los 100 k.

En respuesta a los que prefieren diésel, el Mazda 2 presenta el modelo turbo diésel common rail de 1,4 litros (68 cv), con un consumo de 4,1 litros a los 100 km y un valor combinado de emisiones de CO2 de 107 g/km tan sólo.

Pero la verdadera gran oportunidad del Mazda 2 es que además ahora se ha incluído la posibilidad de un turbo diesel common rail de 1,6 litros (90 CV), que presenta una configuración de 16 válvulas que mejoran la eficacia de la combustión, así como un filtro de partículas diesel, lo que hace que el consumo, por su parte, sea de 4,2 litros a los 100 km y de 112 g/km de emisiones de CO2. Todo un aumento de las prestaciones de los que prefieren el diesel.

Pero volviendo a las características estándar de ambos modelos, hay que subrayar los aspectos de seguridad y protección del vehículo. Incorpora dirección asistida, sistema antibloqueo de frenos (ABS) con distribución electrónica de la frenada (EBD) y asistencia en la frenada de emergencia, así como el sistema de control de estabilidad y control de tracción (en el Sportive viene de serie, y en las versiones Active+ es opcional). En cuanto a la seguridad pasiva se contempla el sistema avanzado de distribución y absorción de impactos de Mazda, que dispersa la energía del impacto. Además, cuenta con 6 airbags (dependiendo del modelo), cinturones de seguridad y limitadores de carga. Por otra parte, hay que echarle un vistazo a la cantidad de accesorios que este Mazda 2 contempla. Sistema de audio de CD, conector auxiliar AUX para reproductor externo de MP3 (dos, cuatro o seis altavoces, opcionalmente), así como algo gratamente considerable: la reducción de los niveles de ruido en el habitáculo, unos 71,1 dBA a 60 km/h

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Todo un hallazgo este vehículo, por tanto, que también ha resultado finalista en la categoría de diseño, en la que competía junto al Audi R8 y el Volvo c30. Por último, si nos centramos en su valor en el mercado, encontramos unos precios bastante razonables, hablando de 12.200 € en el caso del 1.3 Active de 75 CV., y 16.650 € en el caso del 1.6 CRTD Sportive de 90 CV. En definitiva, el último modelo del Mazda2 de 5 puertas ha recibido cinco estrellas como calificación en Euro NCAP. Como se está demostrando, todo son buenas noticias para la casa japonesa.

Seat Ibiza FR

En esta 35ª edición del Salón de Automóvil de Barcelona ha sido presentado el nuevo SEAT Ibiza FR. Entre las más de 50 marcas automovilísticas que están siendo presentadas en el actual Salón, destaca, dentro de los utilitarios deportivos, este Ibiza FR, de la filial de Volkswagen, un modelo que ha sido íntegra y únicamente fabricado en la planta de Martorell (Barcelona).

A nivel estético observamos que se trata de un diseño deportivo, con unas llantas de aleación de 17 pulgadas de diámetro (bastante más grandes que en el anterior) y nuevos paragolpes específicos de cada parte del auto. En el caso del paragolpes delantero, éste incorpora una rejilla de panel de nido de abeja. Otros elementos diferenciadores son, por ejemplo, la doble salida de escape cromada, que está situada en la parte trasera izquierda.

Otra de las particularidades de este modelo es que los espejos retrovisores vienen decorados por unas cubiertas de color gris. En cuanto a los colores, se sabe que el Ibiza FR estará disponible en carrocerías SC y cinco puertas e incluso se rumorea pueda llegar a fabricarse el modelo diésel. Ahora no es el momento, por lo que vamos a hablar de sus prestaciones técnicas.

Su motor no es excesivo pero es suficiente y hoy en día está considerado uno de los motores más modernos del mercado. Estamos hablando del modelo 1,4TSI con doble sobrealimentación de 150 CV a bordo, con
cambio automático de doble embrague DSG de 7 velocidades con accionamiento por levas en el volante, lo que facilita una mejor conducción urbana. Su velocidad punta es de 212 km/h y el 0-100 km/h se consigue en tan sólo 7,7 segundos. Por su parte el consumo medio ponderado es de 6,3 l/100 km, con lo que obviamente estaría cumpliendo con la normativa EU-5 de emisiones.

Otra prestación bastante interesante será el sistema XDS, que ayuda a la tracción delantera trabajando en conjunción con el control de estabilidad ESP y actúa a modo de diferencial autoblocante, mejorando el comportamiento del coche, ya que en situaciones de pérdida de tracción, el sistema frena la rueda que está perdiendo adherencia.

Este modelo de serie estará equipado además por control de tracción TCS, distribuidor electrónico de la fuerza de frenado y asistente de frenada de emergencia EBA, asistente de ayuda de arranque en pendientes (Hill Hold
Control
), testigo de pérdida de presión de neumáticos, airbag de conductor y acompañante y airbag de cabeza-tórax. Asimismo, contará con avisador acústico de cinturones de seguridad en las plazas delanteras, así como ordenador de a bordo, control de velocidad de crucero, climatizador, radio CD con lector MP3 + 6 altavoces + conexión Aux-in.

Por último, el Ibiza FR incluye asientos deportivos FR y suspensión deportiva, así como faros delanteros dobles y faros antiniebla que incorporan el sistema de alumbrado con luz estática de giro, lo que se conoce como ‘cornering’.

Aún no se conocen precios, pero por ahora tenemos todos estos datos. Para más información y por tan sólo 10 euros de precio de entrada, no duden en acercarse al Salón del Automóvil de Barcelona 2009. Enrique Lacalle, su director, se lo agradecerá.

Tata Nano

Sí, se trata del coche más barato de la historia, y es hindú. Este vehículo, que revolucionará a las masas de la India y parte del extranjero, eleva su precio a la ingente cantidad de 100.000 rupias, unos  1.500 euros. Cierto, es de traca; la cuarta parte de lo que cuesta actualmente el coche nuevo más barato del mercado, el Fiat Seicento 1.1. Un coche que proviene de los años 90, pero que aún así, sigue siendo, frente al Nano, de mayores proporciones.

Sería en enero de 2008 cuando en el Salón del Automóvil de Delhi se presentara el Tata Nano por parte del fabricante Tata Motors, reciente comprador de las lujosas marcas Jaguar y Land Rover. Tras una serie de obstáculos, como es el caso de las inundaciones sufridas en el país en 2008 y las huelgas de agricultores de Bengala -que achacaban la expropiación de tierras por la fábrica-, su salida al mercado se ha ralentizado un tanto, pero ya se pueden ver las primeras imágenes de la segura revolución automovilística.

El Nano cuenta con un motor de gasolina bicilíndrico MPFI de 624 cc. Construído en aluminio, cuenta con 0,6 litros de cilindrada entregando 35 CV a 5.250 rpm y un par máximo de 48 Nm a 3.000 rpm. Alcanza una velocidad máxima de 105 km/h y tiene una caja de cambios manual de cuatro velocidades, superando pendientes del 30%, con un radio de giro de 4 metros. En cuanto a su consumo, este vehículo cumple la normativa BS III de emisiones, equivalente a la Euro III comunitaria. Su consumo rondaría los 4.24/100 km en ciclo mixto, lo que equivaldría a 101 g/km de emisiones de CO2, inferiores a las del Toyota Prius.

Por otra parte, tiene capacidad para 4 personas y cuenta con cinturones de seguridad en todas las plazas. Desde Autocar comentan que, a pesar de sus limitaciones, el Nano se conduce sorprendentemente bien. Es curioso porque no tiene dirección asistida, pero el esfuerzo para girar el volante es prácticamente nulo. Por sus características, su equivalente en el mercado, podría ser el antiguo Ford Model T en Estados Unidos.

Por otro lado, la compacta carrocería del Tata ha sido diseñada por el instituto Idea de Turín. ASí pues, el coche mide 3.1 metros de longitud, 1.6 metros de altura y 1.5 metros de anchura. Su peso, por su parte, es de 600kg.

El presidente de la gigantesca empresa hindú, Ratan Tata, explicaba el gran esfuerzo que ha supuesto llegar hasta el Nano, sobre todo por lo complicado de construir una planta de montaje. El objetivo principal, según cuenta, era ofrecer a la familia media india la posibilidad de moverse, en medio del caos de los 1.100 millones de personas, en un vehículo de mayor seguridad que la motocicleta. Por algo las cifras de víctimas mortales del país rondan las 100.000.

Ratan Tata, que sabemos cede el 66% de sus ganancias a obras benéficas, explicaba que el proyecto nació con la idea de una estructura tubular, que supusiese producir sólo los componentes y después enviarlos a pequeños talleres regionales con bajísimos costes. Así además, se estaría generando empleo en todo el país. Todo esto estaba muy bien, pero finalmente, se optó por construir una fábrica en el estado de Bengala Occidental, Kolhata - después la fábrica de Uttarakhand y una casi construída gran planta en Gujarat-. Allí se producirían unas 200.000 unidades del Nano anuales, con un coste total de desarrollo del vehículo de 312 millones de euros. Así lo expresó:

“El Nano representa el espíritu de transgresión de las barreras convencionales. Desde la mesa de dibujo a su lanzamiento comercial, el concepto, el desarrollo y la producción en serie del vehículo han superado diversos desafíos. (…) Espero que proporcione un transporte de cuatro ruedas seguro y asequible a aquellas familias que no han podido poseer hasta ahora un vehículo. Estamos encantados de poder presentar el Tata Nano en la India y el mundo”

Existirán 3 versiones disponibles en el mercado:

- Tata Nano Standard: Con posibilidad de 3 colores, asiento trasero abatible, llantas de acero y paragolpes de plástico. Sin ABS, airbags o dirección asistida. - Tata Nano CX: Con posibilidad de 5 colores, calefacción y aire acondicionado, servofrenos, asiento trasero plegable con opción de apoyo para tumbarse y, por último, posibilidad de 2 colores en los asientos. - Tata Nano LX: la versión mas completa, por supuesto. Posibilidad de 3 colores en la carrocería y de asientos tapizados, cierre centralizado, paragolpes de 3 colores a elegir, faros antinieblas, cuentakilómetros electrónico, sujetavasos en la consola frontal, entrada de cargador de móvil.

Por otro lado, el vehículo de serie cuenta con una garantía de 18 o 24.000 kilómetros. La primera tirada comercial será de 100.000 unidades. El plazo de reserva en la India ya finalizó - entre el 9 y el 25 de abril- y, tal como era de esperar, en tan sólo 5 días, Tata Motors recibió 51.000 reservas.

En Europa por su parte, la entrada se hará esperar hasta 2010, con el nombre de Nano Europa y alguna que otra prestación más en temas de seguridad y consumo con respecto a la versión hindú, de la que también se alejará de su precio, que en la europea se acercará a los 5.000 euros. Veremos si el nuevo hito de la industria automovilística también causa estragos en el viejo continente. Por lo pronto, será presentado en la 35ª edición del Salón del Automóvil de Barcelona, que se celebra del 9 al 17 de mayo. A ver qué ocurre.